Now and Then, Here and There : l’Isekai le plus sombre de l’anime

par Astro

L’émission Now and Then, Here and There aborde des sujets liés aux agressions sexuelles, au suicide et aux enfants soldats. La discrétion est de mise.

Lorsqu’il s’agit de n’importe quelle forme de média, il y a quelques rares histoires qui resteront avec une personne longtemps après qu’elle l’ait consommée. Peut-être le créateur crée-t-il magistralement une série d’événements qui maintiennent le public intrigué, jusqu’à une conclusion satisfaisante. Parfois, les thèmes et l’histoire elle-même sont si horribles qu’ils restent gravés dans votre esprit. Personnellement, pour sa représentation du pire de ce dont l’humanité est capable, la dystopie post-apocalyptique Now and Then, Here and There tombe facilement dans cette dernière catégorie, se démarquant comme l’histoire la plus dérangeante de l’anime Isekai.

Pour ceux d’entre vous qui ne savent pas de quoi il s’agit, un anime Isekai dans sa forme la plus basique est l’histoire d’un ou de plusieurs protagonistes qui sont transportés dans un autre monde, généralement par des moyens d’un autre monde. Le genre s’est popularisé avec la sortie de Sword Art Online au début des années 2010, dans lequel 10 000 personnes se retrouvent piégées dans un jeu MMO. Depuis lors, le sous-genre a explosé avec d’innombrables titres Isekai. Parmi les incontournables du genre, citons Inuyasha, Overlord et l’explicite That Time I Got Reincarnated As A Slime.

Normalement, le sous-genre a un ton aventureux. Les protagonistes peuvent rencontrer des dangers au-delà de leur compréhension, mais les conventions du genre les voient également aidés par des amis et parfois une figure de mentor qui les aide à se familiariser avec ce New World. Ce n’est pas nécessairement vrai pour tous les anime Isekai, mais en règle générale, le personnage principal finit généralement par survivre ou même prospérer dans ce monde, et la plupart des titres du genre ont un ton léger tout au long de la durée du film.

Il y a, bien sûr, des exceptions. Ces dernières années, le genre a glissé vers un territoire plus sombre. Des titres comme The Saga of Tanya the Evil et Re :Zero ont repris les tropes du genre et les ont façonnés pour raconter des récits beaucoup plus sombres. Cependant, à la fin des années 90, bien avant qu’Isekai ne décolle vraiment, Now and Then, Here and There se démarquait vraiment par la noirceur de l’histoire.

Le spectacle s’ouvre sur le personnage principal, Shu, pratiquant le Kendo. C’est un garçon optimiste et malgré sa défaite, il est déterminé à continuer d’essayer de réussir à l’avenir. Après son entraînement, il rencontre une mystérieuse fille appelée Lala-Ru qui est poursuivie et capturée par des soldats pilotant des serpents mécaniques d’une autre dimension. Sentant qu’il n’a pas le choix, Shu les poursuit à travers le portail d’où ils viennent pour tenter de sauver Lala-Ru de son destin.

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Juste par ce synopsis, toute personne familière avec le genre mais ignorant de la série supposerait qu’à partir de ce moment-là, la série suivrait les conventions normales du genre. Si de temps en temps ici et là suivait les règles d’Isekai, Shu arriverait dans un monde nouveau mais fascinant, où il se fait des alliés et des ennemis, tout en apprenant les règles de ce monde fantastique, devenant finalement une force avec laquelle il faut compter et sauvant la fille. Les couleurs d’Isekais sont également vives et vibrantes, soulignant à quel point le New World est fantastique, tandis que le personnage principal s’habitue davantage au monde qui l’entoure.

Cependant, Now and Then, Here and There est assez différent et prend ces tropes du genre et les renverse complètement. Le monde dans lequel Shu arrive est la quintessence d’une dystopie, étant un monde désertique en orbite autour d’un soleil mourant. La société principale de ce monde est un empire militariste appelé Hellywood, dirigé par un tyran qui recrute des enfants soldats dans ses rangs en les enlevant de leurs maisons et en forçant les femmes / filles à porter des enfants contre leur gré – l’un des personnages Sara, qui est également venue de la Terre comme Shu, devient tellement traumatisée par ce qu’elle traverse. Elle tente de se suicider.

L’eau est rare, le désespoir est un compagnon de tous les jours et il y a peu d’espoir pour l’avenir. La palette de couleurs reflète également cela – tout est crasseux et sale, les seules couleurs qui se démarquent étant les rouges ardents et les bleus froids. Shu doit y faire face plus ou moins seul, bien qu’il se démarque des autres personnages par son espoir inébranlable.

Lorsque les gens parlent de cette série, l’un des aspects les plus souvent discutés est que le réalisateur et créateur Akitaro Daichi s’est inspiré des événements du génocide rwandais de 1994. Dans une interview lors du Big Apple Anime Festival en 2002, Daichi explique comment il a essayé de comprendre la souffrance des enfants pris dans les guerres civiles en Afrique pendant cette période, étant lui-même un parent.

Bien qu’il ne soit pas le principal argument de vente de lacomment, l’une des critiques du personnage de Shu est qu’il ne passe jamais par un arc de personnage. À la fin de l’histoire, il est à peu près le même personnage qu’il était lorsqu’il a quitté le Japon pour la première fois. Daichi commente également cela dans son interview, expliquant comment Shu est un réceptacle pour la persévérance de Daichi et comment il espère agir s’il se retrouve dans cette situation.

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Cela nous amène à un autre aspect de ce qui distingue Now and Then, Here and There du reste du genre Isekai. Alors que d’autres titres du genre peuvent suivre les stéréotypes de l’anime, comme avoir un protagoniste surpuissant et résoudre des problèmes grâce au pouvoir de l’amitié, l’histoire de Now and Then, Here and There est basée sur la réalité, bien qu’elle soit elle-même de la science-fiction. Shu est régulièrement torturé et battu, tandis que toute lueur d’espoir des personnages secondaires est brisée à la fin de l’histoire.

C’est extrêmement sombre : c’est une histoire sombre avec un ton anti-guerre, soulignée par la souffrance apportée aux acteurs, qui sont pour la plupart des enfants. Alors que les universitaires et les critiques ont peut-être débattu de la validité de faire quelque chose d’anti-guerre – François Truffaut a dit qu’il est impossible de faire un film anti-guerre – Daichi fait une sacrée bonne tentative en n’ayant pas de soldats expérimentés qui poussent le récit, mais plutôt des enfants qui ont été privés de leur innocence.

Si tout cela vous a rendu curieux à propos de cet anime, alors cela touchera à un autre aspect de sa réputation – son obscurité. Bien qu’il ait été accueilli positivement par la critique, il n’a pas été très remarquable pour être repris par le public. ADV a réédité la série quelques années après sa sortie initiale, mais cela a été éclipsé par un autre anime tout aussi sombre qui a également été réédité : Le tombeau des lucioles de Hayao Miyazaki.

Peut-être que son obscurité pourrait aussi être liée au fait qu’il s’agissait d’un anime sorti avant son temps – bien qu’il y ait eu des émissions avec des thèmes plus sombres qui sont sorties à la fin des années 90 comme Berserk, Cowboy Bebop et Serial Experiments Lain, peut-être que c’est le statut d’isekai de Now and Then qui ne l’a pas aidé à décoller. car ce n’était pas vraiment un genre très connu à l’époque.

Cependant, Now and Then, Here and There est devenu une sorte de joyau sous-estimé dans l’anime, une grimace partagée entre deux otakus au courant. D’autres anime Isekai continueront d’être publiés, en restant proches de la formule typique du genre. Mais Now and Then, Here and There se démarque par sa différence par rapport à la plupart des autres titres du genre. Contrairement à sa sortie, il est maintenant facilement disponible sur YouTube et Amazon Prime. Bien qu’il s’agisse d’une montre déchirante et que je ne voudrais pas y revenir, c’est toujours une œuvre d’art fantastique et obsédante qui vaut la peine d’être vécue si vous avez l’état d’esprit pour cela.

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